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Il y a les rumeurs qui tiennent la route et il y a celles qui n’accrochent tout bonnement pas au bitume, celle qui annonçait l’imminence du lancement d’un iPad de 7 pouces faisait clairement partie du second groupe…

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Une rumeur absurde… C’est iLounge qui, en aout dernier, annonçait qu’une version 7 pouces de la tablette Apple était en préparation, rumeur infondée et discutable pourtant rapidement reprise par la majorité des spécialistes du secteur…

N’ayant pour ma part absolument pas cru en cette théorie farfelue j’avais réagi à cet article via Twitter en exprimant mon scepticisme…

En effet, trop gros pour être transporté aisément dans une poche et trop petit pour être suffisamment ergonomique et véritablement fonctionnel, un Mini iPad venant se caser entre l’iPhone et l’iPad 10 pouces n’aurait que peu de chances de connaître le succès commercial de la version actuelle.

Ce succès commercial venant d’ailleurs conforter Apple dans son choix, lancer un format intermédiaire n’aurait d’un point de vue stratégique absolument aucun sens.

Cette nuit, Steve Jobs a définitivement mis fin à la rumeur durant la conférence téléphonique de retours sur les excellents résultats financiers trimestriels (Q4 2010) de la firme:

Commenting on avalanche of tablets heading to market. Just a handful of credible entrants. Almost all use 7″ screen, compared to iPad at nearly 10″ screen. 7″ screen is only 45% as large as iPad’s screen. Hold an iPad in portrait view and draw a horizontal line halfway down. What’s left is a 7″ screen…too small. There are clear limits to how close elements can be on the screen before users can’t touch accurately. We believe 10-inch screen is minimum necessary […] Even with smaller, less-expensive screens, competitors are having a hard time matching iPad pricing. We have tons of experience in design…we’ve designed everything on ours. The 7-inch tablets will be dead on arrival. Their manufacturers will learn the painful lesson and abandon them for larger sizes next year, abandoning customers and developers. Sounds like a lot of fun.

Un Apple Netbook?… Prouesse technique unanimement saluée lors de son lancement, le poids plume et la finesse du Macbook Air n’en font pas un Ultra-Portable pour autant. A mi-chemin entre ordinateur portable et Netbook, le bel objet vendu à prix d’or a tenté sans succès de se glisser dans un créneau inexistant et pour cause…

Bien qu’en perte de vitesse depuis l’avènement des tablettes tactiles, les Netbook restent encore aujourd’hui l’unique alternative pour ceux qui ne veulent pas s’encombrer d’un ordinateur portable traditionnel mais qui sont allergiques au tout tactile.

Voila donc un marché sur lequel Apple est attendu depuis plusieurs années et duquel, comme je l’avais pressenti en aout dernier, la firme pourrait finalement bien tenter de grappiller quelques parts… Réponse dans un peu plus de 24h

[MAJ] Comme je l’avais prédit plus haut, Apple vient de dévoiler le Macbook Air 11 pouces qui n’est autre qu’un Netbook de luxe… [/MAJ]